Látex – a matéria prima 2017-07-18T01:39:42+00:00

Látex – a matéria prima para fabricação das luvas

O látex é um líquido leitoso produzido pela árvore da borracha, Hevea brasiliensis, que contém proteínas, lípidos, aminoácidos, nucleótidos, cofactores e cis-1,4-poliisopreno. Durante o processo de fabricação, os produtos químicos são adicionados para aumentar a velocidade de secagem (vulcanização) da borracha e para proteger o oxigénio no ar.

Existem entre 2 a 3% de proteína livre residual, que parece ser o agente antigénico. Esta proteína livre, também chamado Hevein, existe em abundância em luvas cirúrgicas, considerado um determinante no aumento da sensibilização ao látex.

O látex está presente em muitos objetos, muitos gestão médica, tais como luvas e cateteres. Numerosos outros objetos comuns, como chupetas, mamadeiras, brinquedos, balões, cosméticos e roupas, também contém látex em sua composição.

Os primeiros relatórios de alergia ao látex, que são utilizadas na fabricação de luvas cirúrgicas, foram apresentados por Nutter em 1979. A alergia ao látex foi recentemente identificada como um problema de saúde pública global.

Têm uma incidência maior em pacientes com mielomeningocele, malformações do aparelho geniturinário, profissionais de saúde, os trabalhadores em indústrias que lidam com a substância e em pacientes atópicos submetidos a múltiplos procedimentos cirúrgicos durante a sua vida. Estes pacientes são considerados de alto risco.

As manifestações clínicas variam de rinite, conjuntivite, dermatite de contato, mesmo leve, moderada ou grave reações sistêmicas, como anafilaxia. O FDA (Food and Drug Administration) recomenda que todos os pacientes que foram questionados sobre alergias ao látex antes, especialmente aqueles com mielomeningocele e outros pertencente a grupos de risco, usem material isento de látex.

Infelizmente, não há cura para a hipersensibilidade ao látex. No entanto, apesar dos avanços relacionados a estudos de biologia molecular para alérgicos ao látex e uma melhor compreensão da imunologia, evitar o contato continua a ser o único tratamento eficaz.

Qualquer pessoa pode desenvolver uma alergia ao látex, mas os profissionais de saúde estão em um risco mais elevado. O constante uso de luvas de látex é associado com o desenvolvimento da hipersensibilidade ao látex.

A hipersensibilidade pode ocorrer também, devido ao uso de outros produtos que contenham látex, como tubos, dispositivos de pressão, máscaras, torniquetes, drenos, catéteres, seringas, etc.